Catalisador transforma água do mar em hidrogênio combustível

Cientistas da Universidade de Wollongong, na Austrália, desenvolveram uma nova maneira de transformar água do mar em hidrogênio, uma fonte de combustível sustentável, limpa e ilimitada.

Cientistas da Universidade de Universidade de Wollongong, na Austrália

Da esquerda para a direita: Gerry Swiegers, David Officer, Jun Chen, Gordon Wallace e Dr. Pawel Wagner

Segundo este método, dizem os pesquisadores, cinco litros de água do mar produziriam hidrogênio suficiente para abastecer uma casa de tamanho médio e um carro elétrico por um dia.

A equipe de investigação do Centro de Ciências de Materiais Elétricos desenvolveu um catalisador que, com ajuda da luz, ativa a oxidação da água, o primeiro passo para a separação da água do mar para produzir hidrogênio combustível.

Uma das principais limitações das tecnologias atuais é que o processo de oxidação demanda mais energia de entrada do que realmente produz de combustível. A utilização de água do mar abundante tem ainda outro inconveniente como subproduto, gás cloro venenoso.

Mas a equipe liderada pelos professores Ju Chen e Gerry Swiegers produziu uma clorofila artificial em um filme plástico condutor que atua como um catalisador para iniciar a separação da água. O principio é produzir uma quantidade maior possível de hidrogênio com um consumo menor de eletricidade.

Falando à revista Chemical Science, o professor junho Chen disse que o polímero flexível permitiria uma ampla gama de aplicações.

“O sistema que criamos, incluindo os materiais, nos dá a oportunidade de projetar vários dispositivos e aplicações que utilizam a água do mar como fonte de produção de energia”, disse ele. “A natureza flexível do material também proporciona a possibilidade de construir dispositivos portáteis produtores de hidrogênio.”

Gordon Wallace, outro pesquisador concordou com seu colega dizendo:

“No mundo de hoje a descoberta de materiais de alto desempenho não é suficiente. Isso deve ser conjugada com a fabricação inovadora para fornecer dispositivos de alto desempenho prático e este trabalho é um excelente exemplo disso”.

(fonte: Exame)